道德經 第四十二章

  

道德經 第四十二章

[原文]

道生一①,一生二②,二生三③,三生萬物。萬物負陰而抱陽④,沖氣以為和⑤。人之所惡,唯孤、寡、不谷⑥,而王公以為稱。故物或損之而益,或益之而損。人之所教,我亦教之。強梁者不得其死,吾將以為教父⑦。

[譯文]

道是獨一無二的,道本身包含陰陽二氣,陰陽二氣相交而形成一種適勻的狀態,萬物在這種狀態中產生。萬物背陰而向陽,并且在陰陽二氣的互相激蕩而成新的和諧體。人們最厭惡的就是“孤”、“寡”、“不谷”,但王公卻用這些字來稱呼自己。所以一切事物,如果減損它卻反而得到增加;如果增加它卻反而得到減損。別人這樣教導我,我也這樣去教導別人。強暴的人死無其所。我把這句話當作施教的宗旨。

[注釋]

1、一:這是老子用以代替道這一概念的數字表示,即道是絕對無偶的。

2、二:指陰氣、陽氣。“道”的本身包含著對立的兩方面。陰陽二氣所含育的統一體即是“道”。因此,對立著的雙方都包含在“一”中。

3、三:即是由兩個對立的方面相互矛盾沖突所產生的第三者,進而生成萬物。

4、負陰而抱陽:背陰而向陽。

5、沖氣以為和:沖,沖突、交融。此句意為陰陽二氣互相沖突交和而成為均勻和諧狀態,從而形成新的統一體。

6、孤、寡、不谷:這些都是古時候君主用以自稱的謙詞。

7、教父:父,有的學者解釋為“始”,有的解釋為“本”,有的解釋為“規矩”。有根本和指導思想的意思。

[引語]

這一章的前半部分講的是老子的宇宙生成論。這里老子說到“一”、“二”、“三”,乃是指“道”創生萬物的過程。這是繼四十章之后,又一段關于“道”的基本原理的重要論述。宇宙萬物的總根源是“混而為一”的“道”,對于千姿百態的萬物而言,“道”是獨一無二的。另一段話是警誡王公要以賤為本、以下為基的。對后一段內容,有的學者認為這一段文字與上一段講的原理關聯不上,疑為三十九章文字錯移本章。另一種說法是兩段前后雖然不相密切關聯,但意義仍相近。這是講矛盾的雙方既是對立的,又是統一的,事物相反相成,雙方并非不變,而是可以互相轉化的。所以,這一章再次表達了老子的辯證法思想。

[評析]

本章第一段話,說到一、二、三這幾個數字,這并不是把一、二、三看作具體的事物和具體數量。它們只是表示“道”生萬物從少到多,從簡單到復雜的一個過程,這就是“沖氣以為和”。這里老子否定了神的存在,從多元論的宇宙觀發展為一元論的宇宙觀,這是值得稱道的。馮友蘭說:“老子書說‘道生一,一生二,二生三,三生萬物,萬物負陰而抱陽,沖氣以為和’(四十二章)。這里說的有三種氣:沖氣、陰氣、陽氣。我認為所謂沖氣就是一,陰陽是二,三在先秦是多數的意思。二生三就是說,有了陰陽,很多的東西就生出來了。那么沖氣究竟是哪一種氣呢?照后來《淮南子》所講的宇宙發生的程序說,在還沒有天地的時候,有一種混沌未分的氣,后來這種氣起了分化,輕清的氣上浮為天,重濁的氣下沉為地,這就是天地之始。輕清的氣就陽氣,重濁的氣就是陰氣。在陰陽二氣開始分化而還沒有完全分化的時候,在這種情況中的氣就叫做沖氣。‘沖’是道的一種性質,‘道沖而用之或不盈’(四章)。這種尚未完全分化的氣,與道相差不多,所以叫沖氣。也叫做一。”(《老子哲學討論集》第41頁)馮先生的這一分析是很有見地的。在本章后半部分,老子講了柔弱退守是處事的最高原則,謙受益,滿招損,這也合乎辯證之道。

 

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